El método Snowflake para diseñar una novela

El método snowflake para escribir novelas

El método snowflake para escribir novelas

Nota del traductor

Esta es una traducción del artículo de Randy Ingermanson sobre el método snowflake publicado en su sitio web. No puedo decir que es una traducción total porque quité la propaganda sobre el libro de Ingermanson. Me pareció que no era necesaria ya que este libro no está disponible en español. La traducción del método en si, sin embargo, es tan fiel al original como pude.

El método snowflake

Escribir una novela es fácil. Escribir una buena novela es difícil. Así es la vida. Si fuera fácil, todos estaríamos escribiendo novelas populares y ganadoras de premios.
A decir verdad, hay miles de personas allá afuera que pueden decir cómo se escribe una novela. Hay miles de métodos diferentes. El mejor para cada persona es el que mejor funcione para cada uno.
En este artículo me gustaría compartir lo que funciona para mí. He publicado seis novelas y he ganado docenas de premios por mi escritura. Además enseño cómo escribir ficción en conferencias de escritores todo el tiempo. Una de mis exposiciones más populares es esta: Cómo escribir una novela usando lo que yo llamo el método “Snowflake”.
Esta página es la más popular de mi sitio web y obtiene miles de visitas por día. Así que pueden adivinar que hay mucha gente que la encuentra útil. Pero puede ser que usted no la encuentre útil, y eso esta bien por mí. Revísela, decida que funciona para usted e ignore el resto. Si este método lo hace vomitar no me voy a sentir ofendido. Diferentes escritores son distintos. Si mi método funciona para usted, me alegra. Voy a hacer mi mejor esfuerzo para organizar las cosas, pero usted decidirá finalmente qué funciona para su caso particular. Disfrute y escriba su novela.

La importancia del diseño

La buena ficción no sucede simplemente, está diseñada. Se puede realizar el diseño antes o después de escribir la novela. Yo lo he hecho de las dos formas y creo fuertemente que hacerlo antes ofrece mejores resultados. El diseño es difícil, por eso es importante encontrar principios de diseño en una etapa inicial. Este artículo ofrece una metáfora poderosa para guiar su diseño.
Nuestra pregunta fundamental es: ¿Como se diseña una novela?
Por muchos años trabajé como arquitecto de diseño de proyectos de software. Yo escribo novelas de la misma forma que escribo software: usando “la metáfora del copo de nieve”. Bueno, ¿cuál es la metáfora del copo de nieve? Antes de seguir adelante, visite este sitio web.
imagen de un copo de nieveEn la parte superior, puede apreciar un patrón conocido como un fractal de un copo de nieve. Este es un objeto matemático importante que ha sido estudiado ampliamente. Para nuestro propósito, es solo un boceto de un copo de nieve. Si baja un poco en la página verá un cuadro con un gran triángulo en él y flechas en la parte inferior. Si presiona el botón de la derecha repetidamente, podrá ver los pasos usados para crear el copo de nieve. No parece un copo de nieve al principio, pero después de unos pasos, se verá más y más como un copo de nieve hasta que se completa.
Los primeros pasos se verán así:

snowflake interacción 1snowflake interacción
snowflake interacción 3snowflake interacción 4

Yo digo que es así como se diseña una novela — se comienza con algo pequeño, luego se construyen capas encima hasta que parezca una historia. Parte de este proceso es trabajo creativo y yo no puedo enseñar eso. No aquí de todas formas. Pero parte del trabajo es manejar su creatividad — organizarla en una novela bien estructurada. Esto es lo que quiero enseñar acá.

Si usted es como la mayoría de la gente, pasará mucho tiempo pensando en la novela antes de empezar a escribirla. De pronto hará algo de investigación. Soñará sobre cómo la historia va a funcionar. Hará una lluvia de ideas. Empezará a escuchar las voces de los diferentes personajes. Pensará sobre lo que va a tratar el libro — el tema profundo. Esta es una parte esencial de cada libro que se llama “abonar”. Es un proceso informal que cada escritor hace de una forma diferente. Voy a asumir que usted sabe cómo abonar las ideas de su historia y que ya tiene una novela bien abonada en su mente y está listo para sentarse y escribir esa novela.

Los diez pasos del diseño

Pero antes de comenzar a escribir, debe organizarse. Necesita poner todas esas maravillosas ideas en el papel de un modo que pueda utilizar. ¿Por qué? Porque la memoria falla y la creatividad probablemente ha dejado muchas lagunas en su historia — lagunas que tiene que rellenar antes de comenzar a escribir la novela. Usted necesita un documento de diseño. Y necesita producirlo en un proceso que no elimine su deseo de escribir la novela en sí. Aquí está mi proceso de diez pasos para escribir el documento de diseño. Yo utilizo este proceso para escribir mis novelas y espero que lo ayude a usted también.

Paso 1) En una hora escriba una oración que contenga el resumen (tema) de su novela. Algo como: “Un físico loco viaja en el tiempo para matar al apóstol Pablo.” (Este es el tema de mi primera novela, Transgression.) Esta oración servirá eternamente como una herramienta de mercadeo de 10 segundos. Esta es una visión amplia de la historia, análogo al primer gran triángulo en el dibujo del copo de nieve.

Más tarde cuando tengan que escribir una propuesta para publicación, esta oración debe aparecer en las partes iniciales de la propuesta. Es el anzuelo que venderá su novela al editor, a los vendedores, a los dueños de librerías y finalmente a los lectores. ¡Así que escríbala lo mejor que pueda!

Algunos consejos para crear una buena oración:

  • Entre más corta, mejor. Trate de que tenga menos de 15 palabras.
  • ¡No introduzca los nombres de los personajes! Es mejor decir “un trapecista minusválido” que “Jane Doe”.
  • Una la visión amplia con la visión del personaje. ¿Qué personaje tiene más en juego en la historia? Ahora cuénteme qué es lo que quiere el personaje.
  • Lea las propagandas de los libros más vendidos en el New York Times para aprender cómo se hace. Escribir un tema en una oración es un arte.

Paso 2) Utilice una hora para expandir esa oración y escriba un párrafo completo que describa el inicio de la historia, los mayores conflictos y el final de la novela. Este paso es análogo al segundo paso en la formación del copo de nieve. Me gusta estructurar una historia como “tres conflictos más un final”. Cada conflicto toma un cuarto del libro para desarrollar y el final utiliza el último cuarto. No sé si esta estructura es la ideal, pero es la que me gusta.

Si cree en la estructura de los tres actos, entonces el primer conflicto corresponde al final del primer acto. El segundo conflicto es en la mitad del segundo acto. El tercer conflicto es al final del segundo acto, y conlleva al tercer acto donde se desenvuelve todo. Está bien que el primer conflicto sea causado por circunstancias externas, pero creo que el segundo y el tercer conflicto deben ser causados por los intentos que hace el protagonista para “resolver las cosas”. Todo empeora cada vez más.

También puede usar este párrafo en su propuesta. Idealmente, el párrafo debe tener cinco oraciones. Una oración que muestre el fondo y la preparación de la historia. Una oración para cada uno de los conflictos. Una oración más para el final. No confunda este párrafo con el texto que aparece en la contraportada del libro. Este párrafo resume toda la historia. El texto en la contraportada debe resumir solamente el primer cuarto de la historia.

Paso 3) El paso anterior nos da un resumen global de la novela. Ahora necesita algo similar para las líneas de cada uno de sus personajes. Los personajes son la parte mas importante de cualquier novela, y el tiempo que invierta en diseñarlos ahora va a ser muy valioso cuando comience a escribir. Para cada uno de los personajes principales, utilice una hora para escribir un resumen de una página que nos diga:

  • El nombre del personaje
  • Una oración que resuma la historia del personaje
  • La motivación del personaje (¿Qué es lo que quiere el personaje de una forma abstracta?)
  • El objetivo del personaje (¿Qué quiere concretamente?)
  • El conflicto del personaje (¿Qué lo previene para alcanzar su objetivo?)
  • La epifanía del personaje (¿Qué aprende, cómo cambia?)
  • Un párrafo con el resumen de la historia del personaje.

Un punto importante: va a sentir que necesita regresar a revisar la oración o el párrafo que resume la historia. ¡Adelante! Esto es bueno. Quiere decir que los personajes le están enseñando algo sobre la historia. Está bien en cualquier parte del proceso de diseño regresar y revisar etapas anteriores. La verdad no es solamente aceptable, es inevitable. Y esto es bueno. Cualquier revisión que haga en estos momentos es una revisión menos que va a tener que hacer en un manuscrito inicial de 400 páginas.

Otro punto importante: no necesita ser perfecto. El propósito de cada paso es ayudarlo a avanzar al paso siguiente. ¡Mantener el progreso! Más tarde, cuando entienda mejor la historia, puede regresar a corregir los errores. Esto va a pasar de todas maneras, a no ser de que usted sea mucho más inteligente que yo.

Paso 4) Ahora debería tener una buena idea de la estructura de la novela, y solo ha gastado un par de días en ello. Bueno, la verdad, quizá haya gastado una semana en ello, pero no importa. Si la historia no funciona lo sabremos en estos momentos, y no después de invertir 500 horas escribiendo el primer borrador. Así que ahora vamos a seguir haciendo que la historia crezca. Utilice unas cuantas horas y expanda cada oración del párrafo del resumen en un párrafo completo. Todos los párrafos a excepción del último deben terminar en un conflicto. El párrafo final debe contar cómo termina el libro.

Esta parte es divertida y, al final de este ejercicio, ya tendremos, en una página, un buen esqueleto de la novela. Está bien si no se puede poner todo en una sola página con interlineado sencillo. Lo que importa es que está creciendo las ideas que estarán en la historia. Está expandiendo el conflicto. Ahora debería tener listo un resumen que puede ser usado como una propuesta, sin embargo, hay otras mejores alternativas para las propuestas…

Paso 5) Utilice uno o dos días para escribir una página que describa cada uno de los personajes principales y media página para describir otros personajes importantes. Estos “resúmenes de los personajes” deben contar la historia desde el punto de vista de cada personaje. Como siempre, siéntase libre de regresar a cualquiera de los pasos anteriores para hacer revisiones una vez aprenda cosas importantes de los personajes. Generalmente este es el paso que más disfruto y últimamente he estado enviando estos “resúmenes de los personajes” en la propuesta editorial en vez de un resumen del argumento. A los editores les fascinan los resúmenes de los personajes porque a ellos les gusta la ficción basada en personajes.

Paso 6) En estos momentos, ya debe tener un argumento sólido de la historia y varios hilos narrativos, uno por cada personaje. Ahora, utilice una semana para expandir el resumen de la novela de una página a cuatro páginas. Básicamente, estará expandiendo cada párrafo del paso cuatro (4) a una página completa. Esto es bastante divertido porque en estos momentos está entendiendo la lógica de la historia y está tomando decisiones estratégicas. Aquí, definitivamente, va a querer regresar a arreglar cosas en los pasos anteriores al tener una perspectiva más profunda de la historia y al tener nuevas ideas que saltarán a su cara.

Paso 7) Utilice otra semana y expanda la descripción del personaje a un perfil completo del personaje que contenga todo lo que se debe saber acerca del personaje. Las cosas típicas como la fecha de nacimiento, la descripción, la historia, la motivación, los objetivos, etc. Lo más importante es: ¿cómo va a cambiar el personaje al final de la novela? Este es una ampliación del trabajo hecho en el paso tres (3), y va a enseñarnos bastante acerca de los personajes. Probablemente regresará para revisar los pasos anteriores (1-6) porque los personajes comenzarán a volverse “reales” y comenzarán a hacer exigencias petulantes sobre la historia. Esto es bueno — la buena ficción es dirigida por los personajes. Utilice tanto tiempo como sea necesario porque aquí está ahorrando tiempo que gastaría más adelante. Cuando haya terminado este proceso, (y quizá tome un mes de continuo trabajo), tendrá lo que necesita para escribir la propuesta. Si usted es un novelista que ya ha publicado, puede escribir la propuesta editorial y vender la novela antes de escribirla. Si no ha publicado antes, tendrá que escribir la novela en su totalidad antes de poder venderla. No, no es justo, pero la vida no es justa y el mundo de la ficción es especialmente injusto.

Paso 8) Acá podrá esperar o no a que su libro sea vendido. En algún momento, tendrá que escribir la novela en sí. Antes de hacerlo, hay un par de cosas que puede hacer para que la tarea traumática de escribir el primer borrador sea más fácil. Lo primero es coger el resumen de la historia de cuatro páginas y hacer una lista de todas las escenas que va a tener que escribir para convertir la historia en una novela. La forma más fácil de hacer esta lista es… en una hoja de cálculo.

Por alguna razón, esta tarea asusta a muchos escritores. ¡Oh, qué horror! Supérelo. Si aprendió a usar un procesador de palabras, las hojas de cálculo son más fáciles de usar. Va a tener que hacer una lista de escenas y las hojas de cálculos fueron inventadas para hacer listas. Si necesita un tutorial, compre un libro. Hay miles de libros y alguno de ellos funcionará para usted. Le tomará menos de un día aprender lo que necesita. Será uno de los días más valiosos que tenga. Hágalo.

Cree una hoja de cálculo que describa las escenas que salen del resumen del argumento de cuatro páginas. Cree una línea por cada escena. En una columna escriba el punto de vista del personaje. En otra columna cuente qué pasa. Si quiere más detalles, añada otra columna que diga cuantas páginas espera escribir para cada escena. Una hoja de cálculo es ideal porque deja ver toda la historia de una forma fácil y es fácil mover las escenas para reordenarlas.

Mis hojas de cálculo generalmente terminan con más de 100 líneas, una para cada escena de la novela. Mientras desarrollo la historia, creo nuevas versiones de la hoja de cálculo de la historia. Esto es muy valioso para analizar la historia. Puede tomar una semana para crear una buena hoja de cálculo. Cuando termine, puede añadir una columna para los capítulos y asignar un capítulo a cada escena.

Paso 9) (Opcional. Yo ya no hago este paso). Regrese al procesador de palabras y comience a escribir una descripción narrativa de la historia. Tome cada línea de la hoja de cálculo y expándala a una descripción de varios párrafos de la escena. Añada cualquier línea de diálogo que piense y esboce el conflicto esencial de la escena. Si no hay ningún conflicto, usted se dará cuenta en ese instante y podrá añadir un conflicto o borrar la escena.

Antes escribía una o dos páginas por capítulo y comenzaba un nuevo capítulo en una página aparte. Luego imprimía todo y los ponía en un cuaderno con hojas sueltas, así podía intercambiar los capítulos de lugar sin desordenar los otros. Este proceso me tomaba más o menos una semana y resultaba en un documento de 50 páginas que revisaba con tinta roja mientras escribía el primer borrador. Todas las buenas ideas que se me ocurrían al despertar las escribía a mano en las márgenes de este documento. Esta es una forma fácil de crear el resumen detallado que muchos escritores parecen odiar. Pero es divertido hacerlo si se han desarrollado los pasos anteriores primero, del (1) hasta el (8). Cuando yo hacía estos resúmenes no se los mostraba a nadie, mucho menos al editor — era solo para mi. Me gusta pensar que este era un prototipo, el primer borrador. ¡Imagínense crear un borrador en una semana! Si, usted puede hacerlo y es un tiempo bien gastado. Pero para ser honestos, yo siento que ya no necesito este paso así que ya no lo hago.

Paso 10) En este momento, solo siéntese y comience a escribir el primer borrador real de la novela. Va a sorprenderse de lo rápido que la historia vuela de sus dedos. He visto escritores de ficción que aumentan la velocidad de escritura en un abrir y cerrar de ojos al mismo tiempo que producen un mejor borrador.

Podría pensar que toda la creatividad de la historia se ha extinguido en estos momentos. Pues no, no a no ser que exageró los pasos anteriores mientras desarrollaba el método Snowflake. Esta es la parte más divertida porque hay muchos pequeños problemas lógicos que va a resolver en esta etapa. ¿Cómo el héroe se bajó del árbol rodeado por cocodrilos y rescató a la heroína que estaba en un bote en llamas? ¡Este es el momento de resolverlo! Pero es divertido porque ya sabe que la estructura general de la novela funciona. Ahora tiene que resolver un grupo de problemas limitado y por ello puede escribir más rápidamente.

Esta etapa es increíblemente divertida y emocionante. He escuchado muchos escritores quejarse de lo difícil que es escribir el primer borrador. Invariablemente, es porque ellos no saben que es lo que va a pasar después ¡Qué pena! ¡La vida es muy corta para escribir así! No hay ninguna razón para gastar 500 horas escribiendo un primer borrador mediocre cuando se puede escribir uno sólido en 150 horas. Contando las 100 horas que toma la creación del documento de diseño, aun es un tiempo más corto.

En la mitad del primer borrador me tomo un respiro y arreglo las partes que no funcionan de mi documento de diseño. Sí, el documento de diseño no es perfecto. Y eso está bien. El documento de diseño no está hecho de cemento, son una serie de documentos que crecen mientras se desarrolla la novela. Si está haciendo el trabajo bien, al final del primer borrador se reirá de que tan malo fue el documento de diseño original. Y estará sorprendido de la profundidad de la historia que ahora tiene.

Por muchos años he enseñado el método Snowflake a cientos de escritores en conferencias. También he tenido este artículo publicado en este sitio web por mucho tiempo y este ha recibido más de 2’400.000 visitas. Lo he escuchado de muchos, muchos escritores. Algunos aman el método Snowflake; otros no. Mi actitud es que si funciona para usted úselo. Si solo parte del método funciona para usted, use solo esas partes. Yo escribo mis propias novelas usando el método Snowflake. No es fácil — necesita bastante trabajo. Por mucho tiempo lo hice de la forma difícil, utilizando Microsoft Word para escribir el texto y Microsoft Excel para manejar la lista de escenas. Desafortunadamente, ninguna de estas herramientas maneja bien la estructura de la ficción. Finalmente me di cuenta que sería mucho más fácil desarrollar el método si tuviera las herramientas diseñadas para escribir ficción.

Así que un día decidí crear esa aplicación. Quería algo que automatizara cada paso que podía ser automatizado. El resultado fue un paquete de software comercial que llamo Snowflake Pro. Hace el desarrollo del método mucho más fácil y está haciendo lo mismo para muchos escritores.

Snowflake Pro SoftwareSnowflake Pro hace el desarrollo del método rápido, fácil y divertido. Funciona en Macs, Windows y Linux. En estos momentos estoy dando una promoción especial que ofrece un 50% de descuento de esta herramienta para cualquiera que tenga una copia de mi libro Writing Fiction for Dummies.

Conozca más sobre Snowflake Pro

 

Firma de Randy Ingermanson

Randy Ingermanson, Ph.D.

Sobre el autor

Randy IngermansonRandy Ingermanson es un físico teórico y es el autor de seis novelas que han ganado varios premios. Él ha enseñado en varias conferencias de escritores y ha publicado la revista virtual gratis Advanced Fiction Writing E-zine, la más grande del mundo sobre la escritura de ficción con más de 13,000 lectores.

Save

Save

Save

Publicado en Artículos y etiquetado .

2 Comentarios

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *