Escultor

Cómo editar el primer borrador de una novela

Escultor

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Si hemos seguido los pasos para planear la novela y los consejos para escribir el primer borrador, debemos tener, en estos momentos, un borrador bastante sólido. La novela debe estar bien estructurada y las escenas que la conforman deben estar ya escritas. Sin embargo, el primer borrador está, en estos momentos, lleno de errores de ortografía, puntuación y gramática. Asimismo, algunos de los pasajes no se leen tan bien como quisiéramos. Para corregir todos estos errores y para mejorar esos pasajes, vamos a invertir una gran cantidad de tiempo en editar el primer borrador.

En la edición tenemos muchas tareas por realizar, así que es mejor pensar en la edición como un proceso en tres etapas:

  1. Edición
  2. Reescritura
  3. Revisión

En este artículo vamos a hablar de cada etapa y de cómo cada etapa ayuda a pulir el texto que escribimos en el primer borrador. Pero antes de comenzar con la primera etapa, quiero recalcar que es aconsejable dejar un tiempo prudencial entre la escritura del primer borrador y la edición. Dos semanas o un mes, me parece, es tiempo suficiente para alejarse lo suficiente del texto y leer la novela como un editor. En esos dos meses, escribamos cuentos y poemas.

La edición: una primera lectura

La primera edición del borrador es quizá el paso más extenso y extenuante en la escritura de una novela. En esta primer edición vamos a leer oración por oración, en voz alta si podemos, y vamos a realizar tres tareas:

  1. corregir los errores básicos,
  2. anotar los pasajes que necesitan ser reescritos,
  3. mejorar las oraciones que necesitan trabajo y
  4. revisar los detalles.

La primera tarea es corregir los errores básicos de ortografía, gramática y puntuación. Uno de los consejos que se dieron en el artículo sobre la escritura del borrador fue el de no detenerse a corregir o editar mientras se escribía. Esto ayuda a facilitar la creación de las escenas y evita el bloqueo mental. Pero, desafortunadamente, produce un texto con errores de tipografía. Estos errores son los que vamos a corregir en esta primera lectura: tildes, letras repetidas o ausentes, comas, puntos  y todos aquellos errores de ortografía y puntuación.

Errores

Errores

Es menos frecuente cometer errores de gramática. Pero estos errores también vamos a corregirlos en esta etapa. La corrección de la gramática nos va a ayudar a mejorar la calidad de cada oración.

Lo segundo que vamos a hacer durante esta etapa es anotar los pasajes que necesitan ser reescritos. A pesar del plan y de nuestro sistema de escritura, algunos pasajes no van a sonar tan bien como deberían. Quizá suenan aburridos o simplemente les falta trabajo. Si un pasaje suena aburrido para el escritor, va a sonar aburrido para el lector. Así, en esta etapa, vamos a anotar esos pasajes, pero no vamos a reescribirlos aún. No vamos a reescribirlos porque esto rompería nuestra estrategia de realizar una tarea solamente. En esta etapa estamos mejorando el texto al nivel de la oración. Si nos ponemos a escribir de nuevo, vamos a romper el flujo de edición que llevamos. Repito: cuando escribimos, solo escribimos; cuando editamos, solo editamos.

En las anotaciones que vamos a crear para la reescritura, escribimos el lugar que ocupa el pasaje en la novela y los sucesos del pasaje. No necesitamos más información porque vamos a reescribir el pasaje desde cero. No vamos a reutilizar lo que ya escribimos. En cambio, vamos a escribir una versión totalmente nueva.

No vamos a reescribir los pasajes en estos momentos, pero si vamos a mejorar las oraciones que necesitan trabajo. En esta primera edición de nuestro borrador, vamos a concentrarnos en las oraciones. Por ello, no vamos a reescribimos los pasajes extensos, pero sí vamos a corregimos las oraciones para que suenen mejor. Hay una relación entre esta tercera tarea y la primera: muchas veces el mejorar la gramática y la puntuación de una oración, mejora la calidad de la oración en sí.

Finalmente, en esta primera lectura del borrador, tenemos que corregir las inconsistencias que se pudieron escapar durante la escritura. Por ejemplo, al principio de la novela tenemos una cafetería con dos mesas; pero más adelante, al regresar a esa misma cafetería, la describimos con cuatro mesas. Aunque es posible que la cafetería haya sido renovada, la verdad es que esos detalles generalmente muestran descuido del autor y hacen perder la verosimilitud. Estos detalles vamos a anotarlos y a corregirlos mientras editamos la novela.

Otro tipo de inconsistencia se presenta entre lo escrito en la novela y la realidad. Por eso es también necesario, en esta etapa, verificar los nombres de lugares, personajes y el significado de palabras en general de las cuales no estemos seguros. Durante la escritura, aconsejé marcar las palabras que no recordamos con signos de interrogación y XXX, en estos momentos es cuando debemos verificar y corregir aquellas palabras que marcamos durante la escritura.

Segunda edición

Cómo escribir novelas

Máquina de escribir

Después de terminar la revisión de oraciones, tenemos una lista de pasajes que necesitamos reescribir. Estos pasajes es mejor reescribirlos desde cero. No creo aconsejable tratar de editarlos hasta que suenen mejor. Es mejor crear una versión nueva de esos pasajes. La reescritura es más fácil, rápida y más divertida. La edición repetida de esos pasajes siempre lleva a crear pasajes débiles, poco sólidos y que generalmente no suenan como una unidad. Así, en esta segunda etapa vamos a reescribir todos los pasajes que necesitan ser reescritos.

Una vez reescribimos un pasaje, lo editamos oración por oración antes de incorporarlo de nuevo a la novela. Podemos escribir todos los pasajes que necesitan ser reescritos y luego editarlos. O podemos escribir un pasaje y editarlo tan pronto como terminemos y antes de continuar con el siguiente. No creo que un método sea más eficaz que otro. Lo que sí debemos tener que evitar es el editar cuando estamos escribiendo. Lo repite una vez más: cuando escribimos, escribimos; cuando editamos, editamos.

Una vez hemos reescrito, editado e incorporado esos pasajes en la novela, vamos a pasar al último paso: la revisión

Tercera edición

En estos momentos debemos tener un texto sólido, consistente e interesante. Así que en esta última lectura vamos a leer el texto con ojos críticos. Corregimos lo que haya que corregir y, si aún hay pasajes débiles, los anotamos para reescribirlos.

Ciclo

Ciclo

En cierto modo, esta última etapa es un regreso a la primera etapa de la edición; pero en estos momentos tenemos muchos menos errores que corregir. Asimismo, debe haber menos pasajes para reescribir. Este proceso puede convertirse  en un ciclo sin fin: edición, reescritura, revisión. Podemos repetir este ciclo tantas veces como sea posible. Pero, personalmente creo que después de una o dos pasadas, el texto está listo para ser publicado. La auto-crítica es importante en cualquier artista, pero la imposibilidad de dejar de trabajar en una obra es un impedimento que va a evitar el progreso del autor. En vez de trabajar en una obra hasta una supuesta perfección, es mejor acabar con una obra y empezar un nuevo proyecto. Para ayudar a esta tentación de mejorar un texto infinitas veces, es aconsejable poner un límite: dos ciclos de ediciones o una fecha determinada. Una vez lleguemos a este límite, debemos seguir con el siguiente paso: la publicación.

Palabras finales

La etapa que más toma tiempo en la escritura de una novela es la edición. En esta etapa tomamos el borrador y lo pulimos hasta crear una gran obra. Para ayudar en esta tarea hemos dividido la edición en tres etapas: edición, reescritura y revisión. Este ciclo puede ser aplicado tantas veces como queramos pero, para evitar la tentación de editar el texto infinitas veces, es aconsejable limitar las ediciones a dos. Una vez hemos terminados estas dos ediciones, y gracias a la estrategia de planificación y escritura del primer borrador, debemos tener un texto bastante sólido y listo para publicar. Esa etapa, la publicación, ocupará algunos de los siguientes artículos de este sitio.

La escuela de Atenas

La estructura de los tres actos: planeando una novela

La escuela de Atenas

La escuela de Atenas – Rafael

Aristóteles, en su poética, menciona seis principios que debe tener la tragedia. Uno de ellos es la unidad de la acción. Según este principio, una tragedia relata una historia que puede ser recordada como una unidad. Esto es, la historia debe tener un principio, un desarrollo y un final. La tragedia no busca contar todas las acciones de un personaje ni todas las acciones que suceden en un determinado tiempo, sino las acciones que conforman un acontecimiento específico.

Esta idea que Aristóteles vio en la tragedia, es aplicable en muchos géneros narrativos. La novela, el cuento y, posteriormente, el cine desarrollaron de un modo u otro este principio de unidad de la acción. Estos géneros desarrollaron la idea en lo que ahora conocemos como la estructura de los tres actos.

En la estructura de los tres actos organizamos la acción en tres diferentes partes: un principio, un medio y un fin. Consiguiendo así una unidad sólida que puede ser recordada como una historia única, individual.

El primer acto

El inicio es conocido como primer acto. En este sección se presentan los personajes y las relaciones entre estos. También se expone el ambiente general de la historia.

Además de exponer a los personajes y escenarios, el primer acto presenta la acción que da inicio a la historia. Tradicionalmente, las historias comienzan cuando algo inusual le sucede a un personaje. Un problema o situación que el personaje debe solucionar para establecer la normalidad de su vida. Este acto puede ser producido por el mismo personaje o por una fuerza exterior. Pero sin importar su origen, este acto debe ser inusual para el personaje y dar inicio a una reacción de eventos.

Diferentes autores organizan estos dos elementos del primer acto de diferente formas. Algunos escritores inician con el incidente antes de presentar a los personajes. Otros comienzan con la exposición y luego con la acción inicial. Hay bastantes formas de organizar estos dos elementos, pero antes de escribir la historia es mejor clarificar cuál va a ser el incidente y quiénes van a ser los personajes.

El segundo acto

El segundo acto es el desarrollo de la historia. Acá se presentan las acciones que el personaje toma para tratar de resolver el problema. Estas acciones iniciales del personaje conllevan a otros problemas mayores. Esto es debido a que el personaje aún no sabe cómo resolver el problema y sus acciones lo llevan a empeorar las cosas. Tradicionalmente, los problemas que el personaje debe enfrentar son cada vez mayores. Esto aumenta la tensión de la narración hasta que esta llega a su punto más elevado: el clímax. El clímax es así el punto de la historia con más tensión. Este punto va generalmente en el segundo acto.

Así, el segundo acto muestra:  1. las acciones del personaje para confrontar los problemas que afronta, 2. los nuevos problemas que el personaje causa o que caen sobre éste y 3. el clímax. En este acto también se incluyen las nuevas relaciones que el personaje desarrolla y que le sirven para aprender a afrontar los problemas. Como mencionamos, muchos de los intentos del personaje fallan por culpa de su inexperiencia en lidiar con la actual situación.

Para planear la historia, es importante saber cuál va a ser el clímax de la historia. Saber el clímax de la historia va a ayudar al escritor a determinar cuales son las acciones anteriores que conducen a ese clímax.

El tercer acto

El tercer acto es el final de la historia. Como final, los problemas que afronta el personaje son resueltos. Además, en este acto muchas veces se expone -como contrapartida a la exposición del primer acto- los cambios que el personaje ha experimentado. En otras palabras describe quienes son los personajes después de lo sucedido.

Preguntas a responder

Cómo usar la estructura de los tres actos

La estructura de los tres actos divide la historia en tres partes para asegurar la unidad de esta. Con esta estructura podemos planear la historia antes de sentarnos a escribir. Lo que necesitamos es definir los elementos que necesitamos para desarrollar cada acto. Así, para el primer acto necesitamos determinar cuál es la acción inicial que da inicio a la historia y quiénes son los personajes. Para el segundo acto necesitamos determinar cuál es el clímax. Una vez sabemos cuál es el clímax, podemos pensar en las acciones o problemas anteriores que conducen al clímax y quiénes son los personajes que ayudan o enseñan al protagonista a enfrentar esos problemas. Finalmente, debemos saber cuál es el final de la historia. Para recordar:

  1. ¿Cuál es la acción inicial que da inicio a la historia?
  2. ¿Quiénes son los personajes?
  3. ¿Cuál es el clímax?
  4. ¿Cuál es el final?

Una vez hemos respondido estas preguntas, podemos comenzar a desarrollar el primer borrador de la novela. Esto nos asegurará que la novela se lea como una historia individual, como un uno.

El método snowflake para escribir novelas

El método Snowflake para diseñar una novela

El método snowflake para escribir novelas

El método snowflake para escribir novelas

Nota del traductor

Esta es una traducción del artículo de Randy Ingermanson sobre el método snowflake publicado en su sitio web. No puedo decir que es una traducción total porque quité la propaganda sobre el libro de Ingermanson. Me pareció que no era necesaria ya que este libro no está disponible en español. La traducción del método en si, sin embargo, es tan fiel al original como pude.

El método snowflake

Escribir una novela es fácil. Escribir una buena novela es difícil. Así es la vida. Si fuera fácil, todos estaríamos escribiendo novelas populares y ganadoras de premios.
A decir verdad, hay miles de personas allá afuera que pueden decir cómo se escribe una novela. Hay miles de métodos diferentes. El mejor para cada persona es el que mejor funcione para cada uno.
En este artículo me gustaría compartir lo que funciona para mí. He publicado seis novelas y he ganado docenas de premios por mi escritura. Además enseño cómo escribir ficción en conferencias de escritores todo el tiempo. Una de mis exposiciones más populares es esta: Cómo escribir una novela usando lo que yo llamo el método “Snowflake”.
Esta página es la más popular de mi sitio web y obtiene miles de visitas por día. Así que pueden adivinar que hay mucha gente que la encuentra útil. Pero puede ser que usted no la encuentre útil, y eso esta bien por mí. Revísela, decida que funciona para usted e ignore el resto. Si este método lo hace vomitar no me voy a sentir ofendido. Diferentes escritores son distintos. Si mi método funciona para usted, me alegra. Voy a hacer mi mejor esfuerzo para organizar las cosas, pero usted decidirá finalmente qué funciona para su caso particular. Disfrute y escriba su novela.

La importancia del diseño

La buena ficción no sucede simplemente, está diseñada. Se puede realizar el diseño antes o después de escribir la novela. Yo lo he hecho de las dos formas y creo fuertemente que hacerlo antes ofrece mejores resultados. El diseño es difícil, por eso es importante encontrar principios de diseño en una etapa inicial. Este artículo ofrece una metáfora poderosa para guiar su diseño.
Nuestra pregunta fundamental es: ¿Como se diseña una novela?
Por muchos años trabajé como arquitecto de diseño de proyectos de software. Yo escribo novelas de la misma forma que escribo software: usando “la metáfora del copo de nieve”. Bueno, ¿cuál es la metáfora del copo de nieve? Antes de seguir adelante, visite este sitio web.
imagen de un copo de nieveEn la parte superior, puede apreciar un patrón conocido como un fractal de un copo de nieve. Este es un objeto matemático importante que ha sido estudiado ampliamente. Para nuestro propósito, es solo un boceto de un copo de nieve. Si baja un poco en la página verá un cuadro con un gran triángulo en él y flechas en la parte inferior. Si presiona el botón de la derecha repetidamente, podrá ver los pasos usados para crear el copo de nieve. No parece un copo de nieve al principio, pero después de unos pasos, se verá más y más como un copo de nieve hasta que se completa.
Los primeros pasos se verán así:

snowflake interacción 1snowflake interacción
snowflake interacción 3snowflake interacción 4

Yo digo que es así como se diseña una novela — se comienza con algo pequeño, luego se construyen capas encima hasta que parezca una historia. Parte de este proceso es trabajo creativo y yo no puedo enseñar eso. No aquí de todas formas. Pero parte del trabajo es manejar su creatividad — organizarla en una novela bien estructurada. Esto es lo que quiero enseñar acá.

Si usted es como la mayoría de la gente, pasará mucho tiempo pensando en la novela antes de empezar a escribirla. De pronto hará algo de investigación. Soñará sobre cómo la historia va a funcionar. Hará una lluvia de ideas. Empezará a escuchar las voces de los diferentes personajes. Pensará sobre lo que va a tratar el libro — el tema profundo. Esta es una parte esencial de cada libro que se llama “abonar”. Es un proceso informal que cada escritor hace de una forma diferente. Voy a asumir que usted sabe cómo abonar las ideas de su historia y que ya tiene una novela bien abonada en su mente y está listo para sentarse y escribir esa novela.

Los diez pasos del diseño

Pero antes de comenzar a escribir, debe organizarse. Necesita poner todas esas maravillosas ideas en el papel de un modo que pueda utilizar. ¿Por qué? Porque la memoria falla y la creatividad probablemente ha dejado muchas lagunas en su historia — lagunas que tiene que rellenar antes de comenzar a escribir la novela. Usted necesita un documento de diseño. Y necesita producirlo en un proceso que no elimine su deseo de escribir la novela en sí. Aquí está mi proceso de diez pasos para escribir el documento de diseño. Yo utilizo este proceso para escribir mis novelas y espero que lo ayude a usted también.

Paso 1) En una hora escriba una oración que contenga el resumen (tema) de su novela. Algo como: “Un físico loco viaja en el tiempo para matar al apóstol Pablo.” (Este es el tema de mi primera novela, Transgression.) Esta oración servirá eternamente como una herramienta de mercadeo de 10 segundos. Esta es una visión amplia de la historia, análogo al primer gran triángulo en el dibujo del copo de nieve.

Más tarde cuando tengan que escribir una propuesta para publicación, esta oración debe aparecer en las partes iniciales de la propuesta. Es el anzuelo que venderá su novela al editor, a los vendedores, a los dueños de librerías y finalmente a los lectores. ¡Así que escríbala lo mejor que pueda!

Algunos consejos para crear una buena oración:

  • Entre más corta, mejor. Trate de que tenga menos de 15 palabras.
  • ¡No introduzca los nombres de los personajes! Es mejor decir “un trapecista minusválido” que “Jane Doe”.
  • Una la visión amplia con la visión del personaje. ¿Qué personaje tiene más en juego en la historia? Ahora cuénteme qué es lo que quiere el personaje.
  • Lea las propagandas de los libros más vendidos en el New York Times para aprender cómo se hace. Escribir un tema en una oración es un arte.

Paso 2) Utilice una hora para expandir esa oración y escriba un párrafo completo que describa el inicio de la historia, los mayores conflictos y el final de la novela. Este paso es análogo al segundo paso en la formación del copo de nieve. Me gusta estructurar una historia como “tres conflictos más un final”. Cada conflicto toma un cuarto del libro para desarrollar y el final utiliza el último cuarto. No sé si esta estructura es la ideal, pero es la que me gusta.

Si cree en la estructura de los tres actos, entonces el primer conflicto corresponde al final del primer acto. El segundo conflicto es en la mitad del segundo acto. El tercer conflicto es al final del segundo acto, y conlleva al tercer acto donde se desenvuelve todo. Está bien que el primer conflicto sea causado por circunstancias externas, pero creo que el segundo y el tercer conflicto deben ser causados por los intentos que hace el protagonista para “resolver las cosas”. Todo empeora cada vez más.

También puede usar este párrafo en su propuesta. Idealmente, el párrafo debe tener cinco oraciones. Una oración que muestre el fondo y la preparación de la historia. Una oración para cada uno de los conflictos. Una oración más para el final. No confunda este párrafo con el texto que aparece en la contraportada del libro. Este párrafo resume toda la historia. El texto en la contraportada debe resumir solamente el primer cuarto de la historia.

Paso 3) El paso anterior nos da un resumen global de la novela. Ahora necesita algo similar para las líneas de cada uno de sus personajes. Los personajes son la parte mas importante de cualquier novela, y el tiempo que invierta en diseñarlos ahora va a ser muy valioso cuando comience a escribir. Para cada uno de los personajes principales, utilice una hora para escribir un resumen de una página que nos diga:

  • El nombre del personaje
  • Una oración que resuma la historia del personaje
  • La motivación del personaje (¿Qué es lo que quiere el personaje de una forma abstracta?)
  • El objetivo del personaje (¿Qué quiere concretamente?)
  • El conflicto del personaje (¿Qué lo previene para alcanzar su objetivo?)
  • La epifanía del personaje (¿Qué aprende, cómo cambia?)
  • Un párrafo con el resumen de la historia del personaje.

Un punto importante: va a sentir que necesita regresar a revisar la oración o el párrafo que resume la historia. ¡Adelante! Esto es bueno. Quiere decir que los personajes le están enseñando algo sobre la historia. Está bien en cualquier parte del proceso de diseño regresar y revisar etapas anteriores. La verdad no es solamente aceptable, es inevitable. Y esto es bueno. Cualquier revisión que haga en estos momentos es una revisión menos que va a tener que hacer en un manuscrito inicial de 400 páginas.

Otro punto importante: no necesita ser perfecto. El propósito de cada paso es ayudarlo a avanzar al paso siguiente. ¡Mantener el progreso! Más tarde, cuando entienda mejor la historia, puede regresar a corregir los errores. Esto va a pasar de todas maneras, a no ser de que usted sea mucho más inteligente que yo.

Paso 4) Ahora debería tener una buena idea de la estructura de la novela, y solo ha gastado un par de días en ello. Bueno, la verdad, quizá haya gastado una semana en ello, pero no importa. Si la historia no funciona lo sabremos en estos momentos, y no después de invertir 500 horas escribiendo el primer borrador. Así que ahora vamos a seguir haciendo que la historia crezca. Utilice unas cuantas horas y expanda cada oración del párrafo del resumen en un párrafo completo. Todos los párrafos a excepción del último deben terminar en un conflicto. El párrafo final debe contar cómo termina el libro.

Esta parte es divertida y, al final de este ejercicio, ya tendremos, en una página, un buen esqueleto de la novela. Está bien si no se puede poner todo en una sola página con interlineado sencillo. Lo que importa es que está creciendo las ideas que estarán en la historia. Está expandiendo el conflicto. Ahora debería tener listo un resumen que puede ser usado como una propuesta, sin embargo, hay otras mejores alternativas para las propuestas…

Paso 5) Utilice uno o dos días para escribir una página que describa cada uno de los personajes principales y media página para describir otros personajes importantes. Estos “resúmenes de los personajes” deben contar la historia desde el punto de vista de cada personaje. Como siempre, siéntase libre de regresar a cualquiera de los pasos anteriores para hacer revisiones una vez aprenda cosas importantes de los personajes. Generalmente este es el paso que más disfruto y últimamente he estado enviando estos “resúmenes de los personajes” en la propuesta editorial en vez de un resumen del argumento. A los editores les fascinan los resúmenes de los personajes porque a ellos les gusta la ficción basada en personajes.

Paso 6) En estos momentos, ya debe tener un argumento sólido de la historia y varios hilos narrativos, uno por cada personaje. Ahora, utilice una semana para expandir el resumen de la novela de una página a cuatro páginas. Básicamente, estará expandiendo cada párrafo del paso cuatro (4) a una página completa. Esto es bastante divertido porque en estos momentos está entendiendo la lógica de la historia y está tomando decisiones estratégicas. Aquí, definitivamente, va a querer regresar a arreglar cosas en los pasos anteriores al tener una perspectiva más profunda de la historia y al tener nuevas ideas que saltarán a su cara.

Paso 7) Utilice otra semana y expanda la descripción del personaje a un perfil completo del personaje que contenga todo lo que se debe saber acerca del personaje. Las cosas típicas como la fecha de nacimiento, la descripción, la historia, la motivación, los objetivos, etc. Lo más importante es: ¿cómo va a cambiar el personaje al final de la novela? Este es una ampliación del trabajo hecho en el paso tres (3), y va a enseñarnos bastante acerca de los personajes. Probablemente regresará para revisar los pasos anteriores (1-6) porque los personajes comenzarán a volverse “reales” y comenzarán a hacer exigencias petulantes sobre la historia. Esto es bueno — la buena ficción es dirigida por los personajes. Utilice tanto tiempo como sea necesario porque aquí está ahorrando tiempo que gastaría más adelante. Cuando haya terminado este proceso, (y quizá tome un mes de continuo trabajo), tendrá lo que necesita para escribir la propuesta. Si usted es un novelista que ya ha publicado, puede escribir la propuesta editorial y vender la novela antes de escribirla. Si no ha publicado antes, tendrá que escribir la novela en su totalidad antes de poder venderla. No, no es justo, pero la vida no es justa y el mundo de la ficción es especialmente injusto.

Paso 8) Acá podrá esperar o no a que su libro sea vendido. En algún momento, tendrá que escribir la novela en sí. Antes de hacerlo, hay un par de cosas que puede hacer para que la tarea traumática de escribir el primer borrador sea más fácil. Lo primero es coger el resumen de la historia de cuatro páginas y hacer una lista de todas las escenas que va a tener que escribir para convertir la historia en una novela. La forma más fácil de hacer esta lista es… en una hoja de cálculo.

Por alguna razón, esta tarea asusta a muchos escritores. ¡Oh, qué horror! Supérelo. Si aprendió a usar un procesador de palabras, las hojas de cálculo son más fáciles de usar. Va a tener que hacer una lista de escenas y las hojas de cálculos fueron inventadas para hacer listas. Si necesita un tutorial, compre un libro. Hay miles de libros y alguno de ellos funcionará para usted. Le tomará menos de un día aprender lo que necesita. Será uno de los días más valiosos que tenga. Hágalo.

Cree una hoja de cálculo que describa las escenas que salen del resumen del argumento de cuatro páginas. Cree una línea por cada escena. En una columna escriba el punto de vista del personaje. En otra columna cuente qué pasa. Si quiere más detalles, añada otra columna que diga cuantas páginas espera escribir para cada escena. Una hoja de cálculo es ideal porque deja ver toda la historia de una forma fácil y es fácil mover las escenas para reordenarlas.

Mis hojas de cálculo generalmente terminan con más de 100 líneas, una para cada escena de la novela. Mientras desarrollo la historia, creo nuevas versiones de la hoja de cálculo de la historia. Esto es muy valioso para analizar la historia. Puede tomar una semana para crear una buena hoja de cálculo. Cuando termine, puede añadir una columna para los capítulos y asignar un capítulo a cada escena.

Paso 9) (Opcional. Yo ya no hago este paso). Regrese al procesador de palabras y comience a escribir una descripción narrativa de la historia. Tome cada línea de la hoja de cálculo y expándala a una descripción de varios párrafos de la escena. Añada cualquier línea de diálogo que piense y esboce el conflicto esencial de la escena. Si no hay ningún conflicto, usted se dará cuenta en ese instante y podrá añadir un conflicto o borrar la escena.

Antes escribía una o dos páginas por capítulo y comenzaba un nuevo capítulo en una página aparte. Luego imprimía todo y los ponía en un cuaderno con hojas sueltas, así podía intercambiar los capítulos de lugar sin desordenar los otros. Este proceso me tomaba más o menos una semana y resultaba en un documento de 50 páginas que revisaba con tinta roja mientras escribía el primer borrador. Todas las buenas ideas que se me ocurrían al despertar las escribía a mano en las márgenes de este documento. Esta es una forma fácil de crear el resumen detallado que muchos escritores parecen odiar. Pero es divertido hacerlo si se han desarrollado los pasos anteriores primero, del (1) hasta el (8). Cuando yo hacía estos resúmenes no se los mostraba a nadie, mucho menos al editor — era solo para mi. Me gusta pensar que este era un prototipo, el primer borrador. ¡Imagínense crear un borrador en una semana! Si, usted puede hacerlo y es un tiempo bien gastado. Pero para ser honestos, yo siento que ya no necesito este paso así que ya no lo hago.

Paso 10) En este momento, solo siéntese y comience a escribir el primer borrador real de la novela. Va a sorprenderse de lo rápido que la historia vuela de sus dedos. He visto escritores de ficción que aumentan la velocidad de escritura en un abrir y cerrar de ojos al mismo tiempo que producen un mejor borrador.

Podría pensar que toda la creatividad de la historia se ha extinguido en estos momentos. Pues no, no a no ser que exageró los pasos anteriores mientras desarrollaba el método Snowflake. Esta es la parte más divertida porque hay muchos pequeños problemas lógicos que va a resolver en esta etapa. ¿Cómo el héroe se bajó del árbol rodeado por cocodrilos y rescató a la heroína que estaba en un bote en llamas? ¡Este es el momento de resolverlo! Pero es divertido porque ya sabe que la estructura general de la novela funciona. Ahora tiene que resolver un grupo de problemas limitado y por ello puede escribir más rápidamente.

Esta etapa es increíblemente divertida y emocionante. He escuchado muchos escritores quejarse de lo difícil que es escribir el primer borrador. Invariablemente, es porque ellos no saben que es lo que va a pasar después ¡Qué pena! ¡La vida es muy corta para escribir así! No hay ninguna razón para gastar 500 horas escribiendo un primer borrador mediocre cuando se puede escribir uno sólido en 150 horas. Contando las 100 horas que toma la creación del documento de diseño, aun es un tiempo más corto.

En la mitad del primer borrador me tomo un respiro y arreglo las partes que no funcionan de mi documento de diseño. Sí, el documento de diseño no es perfecto. Y eso está bien. El documento de diseño no está hecho de cemento, son una serie de documentos que crecen mientras se desarrolla la novela. Si está haciendo el trabajo bien, al final del primer borrador se reirá de que tan malo fue el documento de diseño original. Y estará sorprendido de la profundidad de la historia que ahora tiene.

Por muchos años he enseñado el método Snowflake a cientos de escritores en conferencias. También he tenido este artículo publicado en este sitio web por mucho tiempo y este ha recibido más de 2’400.000 visitas. Lo he escuchado de muchos, muchos escritores. Algunos aman el método Snowflake; otros no. Mi actitud es que si funciona para usted úselo. Si solo parte del método funciona para usted, use solo esas partes. Yo escribo mis propias novelas usando el método Snowflake. No es fácil — necesita bastante trabajo. Por mucho tiempo lo hice de la forma difícil, utilizando Microsoft Word para escribir el texto y Microsoft Excel para manejar la lista de escenas. Desafortunadamente, ninguna de estas herramientas maneja bien la estructura de la ficción. Finalmente me di cuenta que sería mucho más fácil desarrollar el método si tuviera las herramientas diseñadas para escribir ficción.

Así que un día decidí crear esa aplicación. Quería algo que automatizara cada paso que podía ser automatizado. El resultado fue un paquete de software comercial que llamo Snowflake Pro. Hace el desarrollo del método mucho más fácil y está haciendo lo mismo para muchos escritores.

Snowflake Pro SoftwareSnowflake Pro hace el desarrollo del método rápido, fácil y divertido. Funciona en Macs, Windows y Linux. En estos momentos estoy dando una promoción especial que ofrece un 50% de descuento de esta herramienta para cualquiera que tenga una copia de mi libro Writing Fiction for Dummies.

Conozca más sobre Snowflake Pro

 

Firma de Randy Ingermanson

Randy Ingermanson, Ph.D.

Sobre el autor

Randy IngermansonRandy Ingermanson es un físico teórico y es el autor de seis novelas que han ganado varios premios. Él ha enseñado en varias conferencias de escritores y ha publicado la revista virtual gratis Advanced Fiction Writing E-zine, la más grande del mundo sobre la escritura de ficción con más de 13,000 lectores.

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